Доктор биохимии Илона Фаустова: интересные научные проекты нашли меня в Эстонии

Илона Фаустова. Личный архив.

Илона Фаустова разбивает привычные стереотипы. Она красивая, она блондинка, она модель и она ученый. Илона имеет докторскую степень в области биохимии, руководит программами бакалавриата и магистратуры в Тартуском университете и проектом iGem. Под ее началом более сотни студентов. Она снимается в кино и занимается продюсерской деятельностью. Круто, не правда ли?

Илоне нелегко выкроить свободное время – ее день расписан по минутам. Сейчас Илона находится в двухнедельной командировке с целью популяризации Тартуского университета в Европе. В ее графике Россия-Турция-Азербайджан-Грузия-Украина, школы, университеты и институты этих стран, где Илона рассказывает о возможностях получения образования в Тартуском университете на английском языке. «График жестковат, каждый день я читаю лекции по своему профилю, провожу информационные сессии и образовательные выставки», – улыбается Илона.

Прошедший год стал для Фаустовой удачным. Команда студентов программы «Наука и технология» под ее руководством разработала уникальный солнцезащитный крем, который не разрушает ДНК обитателей морей и океанов, и на международном конкурсе по синтетической биологии iGem в американском Бостоне они получили серебряную медаль.

Команды, участвующие в конкурсе – 6000 человек из 42 стран, должны были предложить решение какой-то мировой проблемы с помощью синтетической биологии (биоинжинерии). «Мы озаботились защитой окружающей среды, – рассказывает Фаустова. – Из-за солнцезащитного крема, который загорающие наносят на тело, а потом идут купаться, страдает подводный мир – обесцвечиваются и погибают кораллы, мутируют рыбы. А ведь нам нравится любоваться прекрасным подводным миром, не правда ли? Значит, надо искать решение проблемы. И мы предложили свое».

Как происходит процесс: начиная от зарождения идеи и до победы на конкурсе?

Мы, члены команды iGem, то есть руководители, инструкторы, консультанты и студенты, встречаемся, и начинается так называемый мозговой штурм. Мы даем студентам свободу в выборе темы, которую они попробуют решить под нашим руководством. Далее ребята ищут и читают всевозможные научные исследования. Так они наткнулись на работу исследовательской группы из Флориды, вдохновились и решили найти доступный способ получения природных фильтров для кремов, защищающих от вредного ультрафиолетового излучения. Сначала студенты фонтанировали идеями, но по мере изучения и анализа возможных решений список уменьшился до этой одной идеи, которую мы и попытались воплотить в жизнь. Над проектом работали более полугода. У него есть потенциал продолжения, но, чтобы создать конечный продукт, необходимо вложить еще немало сил и средств.

В конкурсе важна не только научная часть, но и сотрудничество с различными группами по всему миру, общение с общественностью важно, чтобы общество узнало о существующей проблеме. Также важно сокращать пропасть между наукой и пониманием научных проблем в обществе, делать ее более понятной и доступной. Необходимо заинтересовать и молодое поколение. Все эти критерии оцениваются судьями и влияют на конечный результат.

Какая польза обычному человеку от вашего изобретения?

Обычные солнцезащитные кремы содержат вещества, которые защищают нас от вредных ультрафиолетовых излучений, но они токсичны для подводного мира. Представьте себе слона… А теперь 2000 слонов. Вот именно столько крема попадает ежегодно в моря и океаны – 14000 тонн. Например, на Гавайях с 2021 года вводится запрет на использование обычных солнцезащитных кремов. Наука нашла природные вещества, содержащиеся в водорослях (МАА), которые способны защитить нас от ультрафиолетового излучения, не нанося вреда подводному миру, но так как их получение – это очень трудоемкий и долгий процесс, то и стоимость такого крема высока. И человек выбирает тот, который дешевле, но уничтожает подводный мир.

Наша команда предложила идею создания недорогого и безвредного для окружающей среды крема на основе обычных дрожжей.

Женщина и наука – кажется, две вещи несовместимые. А красивая женщина – что-то из области фантастики. Объясни доступно, чем ты занимаешься?

Приятно слышать. Одна из наших целей – сделать науку более доступной, понятной, показать, что многие могли бы себя найти и реализовать в этой области. Чем я занимаюсь? Сейчас наша группа изучает цикл клетки, его регуляцию. Например, если клетка делится беспорядочно, то у человека возникают опухоли, то есть изучив процессы и их регуляцию, можно лечить людей. Еще одно очень популярное и быстро развивающееся в мире направление, которым мы занимаемся – это синтетическая биология.

Если раньше мы учились программировать компьютеры, то сейчас мы учимся программировать живые клетки.

Как это? Берем разные участки, отвечающие за то или иное поведение или нужное нам свойство, клонируем и вставляем в клетку, заставляя таким образом работать так, как мы хотим. За таким подходом большое будущее: можно было бы, к примеру, запрограммировать клетку на поиск всех раковых клеток в организме и их разрушение, также пропала бы проблема трансплантации органов. Конечно, не только в медицине, но и в любой сфере деятельности с помощью синтетической биологии можно было бы совершать невозможное. Правда, остро встает вопрос этики, который нельзя игнорировать. Ведь используя методику программирования клетки, можно задавать пол, цвет глаз своего ребенка. Насколько это этично, можно ли подобное допустить – вот те вопросы, которые волнуют ученых.

Одна из важных задач – развивать синтетическую биологию в нашей стране и растить новое поколение специалистов, то есть обучать студентов. С этой целью мы создали программы бакалавриата и магистратуры в Тартуском университете, директором которых я являюсь. Это моя приоритетная деятельность. Программы актуальны, соответствуют времени, содержат необходимый набор умений и навыков, которые требуются на нашем рабочем рынке. Практика занимает большую часть в программах: студенты уже на первом семестре посещают лаборатории и видят, как и где в реальности применяются знания, полученные на лекциях. Конкурс, про который я рассказывала, также является одним из курсов программы. Я получаю удовольствие от работы и смело могу назвать ее своим хобби. Очень важно в жизни найти себя и заниматься тем, что действительно по душе, ведь большинство своего времени мы проводим на работе. 

Как тебя занесло на стезю научной деятельности?

Я не планировала. В детстве мечтала стать воспитательницей детского сада. Интересно, что сейчас я работаю директором бакалаврских и магистерских программ, а студенты меня мило называют учителем «детского сада». Недавно они сделали мне календарь с фотографиями и подписями. На одной из них мне вручают приз в номинации «Директор года», а фотография подписана «Лучшая учительница детского сада». Так моя давняя мечта осуществилась.

Если бы мне кто-то в школьные годы или когда я начинала учиться в университете сказал, что я буду заниматься наукой и стану ученым, то я бы не поверила. В школе мне очень нравились уроки химии, которые вел потрясающий учитель Владимир Осипов. Мы учили не только теорию, но и практиковались в школьной лаборатории, участвовали в викторинах, олимпиадах, у меня и зародился интерес к химии. Я поступала в Тартуский университет на химию и на экономику. Вторая специальность считалась перспективной, а где я буду работать, получив диплом по первой, я не знала. Только учителем в школе или на промышленном предприятии – так я тогда рассуждала. Поступила на обе специальности, но выбрала в итоге химию. И с первых дней учебы поняла, насколько абстрактное у нас представление о профессии химика и насколько широк выбор того, где я смогу себя применить. Меня заинтересовал организм человека, процессы, которые там происходят, их регуляция. Я увлеклась, не хотелось останавливаться на бакалавре, магистре, и чем дальше я изучала тему, тем больше появлялось вопросов, на которые хотелось найти ответы.

Наука, я поняла, может быть очень захватывающей, как квест, а не сухой и педантичной, как мы привыкли считать.

У тебя есть публикации в научных журналах?

Да, есть. Чтобы защитить диссертацию, необходимо иметь минимум три научные публикации. В докторантуре я изучала аллостерические свойства и регуляцию L типа пируваткиназы (тип этого энзима, который находится в печени). Пируваткиназа участвует в гликолизе. Если говорить простым языком, то сахар в нашем организме проходит через 10 стадий изменения, в результате мы получаем энергию, и в случае гликолиза – это две так называемые энергетические единицы, молекулы АТФ. Пируваткиназа участвует в образовании второй ATФ.

Когда ты училась, что было самым сложным?

Наверное, самодисциплина, терпение. Также я научилась спокойно воспринимать провалы, отказы, неудачи. Не получилось? Ничего страшного, подойдем к вопросу с другой стороны, попробуем еще раз. Не стоит опускать руки, надо идти дальше, учитывая полученный опыт.

Ты не мечтаешь о работе и жизни за пределами Эстонии?

Я люблю Эстонию и чувствую себя здесь комфортно. У меня были возможности уехать, но я предпочла остаться. Интересные проекты нашли меня на родине. Хочется внести хотя бы небольшой вклад в развитие своей страны.

Что касается работы по моей теме, то мы часто сотрудничаем с исследовательскими группами из других стран, а наши лаборатории, кстати, оснащены самым современным оборудованием.

Можешь описать свой рабочий день?

Сложно. Каждый день может быть разным в зависимости от поставленных задач. Я много езжу, в том числе в командировки, все бегом-бегом.

Ты всегда такая жизнерадостная, кажется, что никаких трудностей у тебя нет. Так ли это?

Частое заблуждение. Конечно, ничего не приходит и не достается просто так, приходится много работать, преодолевать трудности. Проблем хватает, а чем больше у тебя сфер деятельности, тем больше вопросов, которые нужно решать. Но как же без улыбки? Я же занимаюсь тем, что приносит мне радость.

Когда и почему плакала в последний раз?

Я еще та плакса. Плачу от счастья, и когда грущу. Стараюсь не плакать на людях, но я очень чувствительная. Если человек является сильной личностью и часто выступает в роли лидера, это не значит, что он не плачет. Меня может растрогать сентиментальный фильм, какой-то искренний поступок близких, приятные слова. Бывает, слезы наворачиваются от обиды. Ранить может родной человек, чье мнение для меня важно.

Как к тебе относятся коллеги-мужчины?

Наверное, по-разному. Хорошо бы их спросить. Коллеги нашей научной группы – с уважением, поддерживают, подбадривают, наблюдая, как я периодически зарываюсь в делах.

Как мужчины при знакомстве с тобой реагируют на твою ученую степень?

При знакомстве я не всегда упоминаю об ученой степени, но если эта информация становится известна мужчинам, то они обычно удивляются – видимо, я не соответствую их стереотипам.

Большинство тебя знает, как модель. Ты состоялась в модельном бизнесе. Что нужно для успешности и востребованности?

В детстве я была пацанкой, родители переживали, что я не стану женственной, поэтому отправили учиться этой премудрости в модельную школу. Как и в любой другой области, чтобы добиться успеха, надо любить то, что делаешь, обладать самодисциплиной, трудолюбием, упорством. Все эти качества помогают в модельном бизнесе. Кому-то эта сфера кажется несерьезной и развлекательной, но это обман. Кто-то достигает успеха, мгновенно начинает вести себя как звезда – диктовать свои условия и теряет подиум. В данной профессии важно понимать, что модель помогает донести мысль дизайнера и его концепцию до публики.

У нас хорошо платят моделям?

К сожалению, нет. Это хорошие карманные деньги. Эстония – маленький рынок с большим количеством моделей и огромной конкуренцией. Есть хорошо оплачиваемые проекты, но их не так много. Минусы бизнеса – отсутствие стабильности и постоянного количества показов в месяц. 

Есть интересные для тебя показы, а есть ли такие, от которых ты можешь отказаться?

Конечно. Для меня интересны дизайнеры, которые вкладывают душу в свои творения, и ты счастлива быть частичкой этого созидательного процесса. Участвую я и в коммерческих показах. Отказаться могу, правда, поступаю так не столь часто. Иногда ты видишь, что организация показа плохая, ничего не продумано, отношение к моделям неуважительное, команда тебе неприятна, тогда говорю «нет». К счастью, подобное случается крайне редко.

Не люблю сплетни, интриги, которые встречаются в модельном бизнесе.

Знаешь происхождение своей фамилии? Как будто специально ты стала доктором наук, чтобы тебя называли Доктор Фауст.

Знаю. Мой дедушка потерялся во время Второй мировой войны. И прибился к полку итальянцев и немцев. Был у них сыном полка, чистил ботинки, выполнял какие-то простые работы. Когда армия пошла в наступление, то они оставили дедушку за линией фронта, боялись, что его убьют. Деда нашли русские. Спрашивали имя, а дедушка отвечал «фауст, фауст». Что он имел в виду – мы так и не узнали, по-русски дед не говорил. Сначала его отправили в украинский детдом, а чтобы фамилия звучала на украинский манер добавили букву«о» – Фаусто, затем перевели в русский детдом и, соответственно,  добавили к фамилии «в». В итоге дедушка сбежал из детдома, и все попытки найти родственников, к сожалению, не увенчались успехом.

Как завязался и во что вылился твой роман с кино и сериалом «Нюхач»?  

Роман с кино завязался давно, как говорится, однажды попробовала и заболела на всю жизнь. «Нюхач» –это один из тех проектов, который западает в душу, занимает свое местечко и остается навсегда. Невероятно приятно и гордо ощущать себя причастной к этому сериалу. Я попала в эту картину благодаря знакомому Андри Чупину, с которым мы уже сотрудничали. Меня пригласили в «Нюхач» костюмером и консультантом. Несмотря на загруженность, я согласилась и окунулась в съемочный процесс. На новый сезон меня пригласили продюсером эстонской части, и это стало настоящим вызовом самой себе. Честно скажу, я изначально не хотела брать на себя такую ответственность, но меня убедили, и я отвечала за всю организацию съемочного процесса и финансовую часть. Я счастлива, что все удалось, я получила колоссальный опыт и удовлетворение от работы.

Мне было очень комфортно работать с группой – они и профессионалы, и великолепные люди. Даже длинные смены под проливным дождем или с штормовым ветром пролетали на одном дыхании. Помимо этого я нашла хороших друзей, с которыми общаюсь и вне съемок.

Как ты все успеваешь? Какая-то сторона жизни страдает? Например, личная?

Стараюсь по максимуму использовать 24 часа в сутках. При этом необходимо быть очень гибкой, не придерживаться строгого графика, наоборот, быть готовой подстроиться под возникшие предложения, идеи, дела, новые проекты. Все возможно, было бы желание! Кто-то для смены обстановки ходит в спортзал или увлечен хобби, а для меня все мои дела – хобби, я отдыхаю, переключаясь с одного на другое. В жизни много  интересного, что хочется попробовать, главное – действовать и не упускать возможность. Я окунаюсь с головой в любое дело, за которое берусь – важное или кажущееся неважным, раз взялась, то отношусь серьезно, как к самому важному. Если делать, то по полной.

Конечно, личная жизнь страдает, катастрофически не хватает времени на общение. Очень ценю тех, кто принимает меня такой, не обижается на мой бешеный график и остается рядом. Спасибо им за это.

У тебя множество ролей – доктор наук, модель, дочь, актриса. В какой ты чувствуешь себя наиболее органично?

Мне нравится быть разной и одновременно одинаковой. Так комфортно. Сложно отдать предпочтение какой-то одной роли.

Замуж собираешься?

Я сторонница свободных отношений. Главное – чувства, а не подпись и печать. 

О чем мечтаешь?

Мечты имеют свойство меняться: воплощаешь в жизнь одну мечту – сразу же появляется другая. Мечтаю всегда иметь возможность заниматься любимым делом, реализовываться, достигать успеха, расти профессионально. Хочется приносить пользу. И пусть рядом будут близкие, родные и любимые. Вот мои составляющие счастья.

Лиана Турпакова

Лиана Турпакова

Лиана Турпакова – журналист, главный редактор городского журнала «Пульс». Работала в нескольких русскоязычных СМИ в Эстонии. Основные темы ее публикаций касаются стиля жизни – мода, путешествия, гастрономия, вечеринки, красота и косметология. Известна своими интервью с различными персонами – местными русскими, которые нашли дело жизни, достигли успехов в его развитии и рассказывают обо всем искренне и без утайки. По образованию филолог. Читать статьи (4)